HISTOIRE DU CIRCUIT

Le circuit de Silverstone, qui était à l'origine une station de bombardement de la RAF appelée RAF Silverstone pendant la Seconde Guerre mondiale, est situé sur le site de l'ancien aérodrome. L'aérodrome possédait trois pistes disposées selon un schéma triangulaire classique, qui forment aujourd'hui le tracé de la piste de course actuelle. Le circuit a subi plusieurs modifications depuis son utilisation initiale dans les années 1940.
Silverstone a connu sa première utilisation en sport automobile lorsqu'un groupe d'amis a organisé une course impromptue en septembre 1947. L'un des membres, Maurice Geoghegan, qui vivait dans le village voisin de Silverstone, savait que l'aérodrome était désert et suggéra d'en faire un lieu de course. Geoghegan et 11 autres pilotes ont couru sur un circuit improvisé de deux miles, mais pendant la course, Geoghegan a accidentellement écrasé un mouton qui s'était égaré sur l'aérodrome, ce qui a entraîné la mort du mouton et la destruction de la voiture de Geoghegan. Cet incident a valu à cette course informelle le surnom de « Mutton Grand Prix ».

L'année suivante, le Royal Automobile Club a loué l'aérodrome et établi un circuit de course plus formel. Les premières courses se sont déroulées sur les pistes elles-mêmes, avec de longues lignes droites et des virages en épingle à cheveux marqués par des bottes de foin. Cependant, pour le Trophée international de 1949, les courses ont été déplacées sur la piste périphérique, qui a également été utilisée pour les Grands Prix de 1950 et 1951. En 1952, la ligne de départ a été déplacée sur une ligne droite entre les virages de Woodcote et de Copse et ce tracé est resté pratiquement inchangé pendant les 38 années suivantes. Une chicane a été ajoutée en 1975 pour contrôler la vitesse dans le virage de Woodcote, mais le MotoGP a continué à utiliser le circuit sans la chicane jusqu'en 1986. En 1987, un virage gauche-droite appelé Luffield a été ajouté.

Le circuit a subi une refonte majeure entre les courses de 1990 et 1991, le transformant d'un circuit ultra rapide où la plupart des virages étaient pris en 4ème ou 5ème vitesse, en un circuit plus technique. Les virages Maggots, Becketts et Chapel ont été modifiés pour créer un enchaînement gauche-droite-gauche-droite-gauche stimulant, Becketts ayant été modifié à cette fin. Un pont a été ajouté à la ligne droite du hangar et une nouvelle section de la piste avec des éléments nommés Bridge, Priory et Brooklands (d'après le circuit de course automobile) a été introduite, ainsi que des changements au virage de Luffield après qu'Abbey et Vale ont été ajoutés entre Stowe et Club pour encourager les dépassements.

En 1994, après les décès d'Ayrton Senna et de Roland Ratzenberger lors du Grand Prix de Saint-Marin, de nombreux circuits de Grand Prix ont été modifiés pour renforcerla sécurité des pilotes et réduire la vitesse. Ainsi, les virages de Copse, Stowe, Abbey et Priory à Silverstone ont été reprofilés pour être plus lents et avec des zones de sortie de piste plus importantes. Une chicane a également été ajoutée à Abbey après que la Lotus de Pedro Lamy se soit retrouvée dans le tunnel piétonnier pendant les essais. En 1997, d'autres modifications ont été apportées au circuit afin d'augmenter la vitesse et la fluidité.

En février 2009, un plan de rénovation d'un coût de 5 millions de livres a été proposé. L'un des changements les plus importants est l'ajout d'une nouvelle section appelée « Arena ». Les coureurs tournaient à droite à l'ancienne chicane de l'Abbaye et se dirigeaient vers la nouvelle section Arena, située dans le champ intérieur. Ils tournaient ensuite à gauche sur la ligne droite du National Circuit avant de rejoindre le circuit original du Grand Prix à Brooklands. La section Arena comprenait trois nouvelles tribunes et Silverstone affirmait que ces changements feraient du circuit la piste la plus rapide du calendrier MotoGP. Cette nouvelle section a également été utilisée pour le Grand Prix de Grande-Bretagne 2010de Formule 1. À partir du Grand Prix de Grande-Bretagne 2011 de Formule 1, la ligne droite de départ et d'arrivée et le bâtiment des stands ont été déplacés de Woodcote et Copse à Club et Abbey. Le 12 décembre 2020, la ligne droite a été rebaptisée Hamilton Straight en l'honneur de Lewis Hamilton qui a remporté son septième titre mondial.

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